Los mejores consejos para crear tu huerto

La moda actual del cultivo de hortalizas está tan extendida que se habla tanto de agricultura urbana como de horticultura. De hecho, los habitantes de las ciudades, que cada vez necesitan más verde y espacios verdes, se decantan por las verduras, las hierbas y los pequeños frutos.

Este cultivo, que antes estaba reservado a un lugar concreto del jardín, se cultiva ahora en todas las configuraciones posibles. Incluso los principios básicos han cambiado, al igual que las prácticas y los medios de cultivo. Sin embargo, el deseo de cosechar lo que se va a comer sigue siendo el mismo. El huerto se está convirtiendo en un estilo de jardín muy popular. Hoy en día es más probable que se combine con los cultivos ornamentales, ya que los nuevos jardineros ven las hortalizas y las frutas como parte de la decoración general de los espacios exteriores.

Jardin Potager

¿Qué es un huerto?

Es un espacio reservado a los cultivos alimentarios. Puede incluir verduras, hierbas y pequeños frutos como grosellas, grosellas negras, frambuesas, fresas y otros frutos que crecen en arbustos o plantas perennes. Los árboles frutales se plantan en un huerto o en otra parte del jardín ornamental. Pero los espacios claramente dedicados a estas categorías de plantación en los antiguos jardines han evolucionado en nuestra época y ahora están cada vez más fusionados. El cambio en las técnicas de jardinería también va en esta dirección, donde se combinan huerto y jardín, para cultivar de forma más ecológica y razonada según las bases de la agroecología o la permacultura.

Estilos de huertos

El huerto tradicional

En este estilo de huerto, las hortalizas se disponen en hileras ordenadas, espaciadas uniformemente para dejar espacio entre las hileras para desherbar, regar o cosechar. Las «parcelas» están formadas por varias filas de hortalizas idénticas. Están separadas por espacios más amplios que pueden albergar pasarelas (líneas de tablones, ladrillos o adoquines que el jardinero puede pisar sin compactar la tierra ni aplastar los cultivos).

El huerto en plazas

Este huerto está construido sobre la superficie del suelo. El marco puede ser de todo tipo de materiales (madera, metal, PVC). La altura, de aproximadamente 40 a 60 cm, puede elegirse en función de los materiales disponibles y de lo que se quiera crear. Este huerto está dividido en pequeños cuadrados (entre 1,20 m y 1,50 m de lado) divididos en parcelas (o compartimentos) iguales, normalmente cuadradas o rectangulares. Esta organización tiene la ventaja de optimizar la superficie cultivada. En este sistema se cultivan diferentes tipos de hortalizas, lo que aumenta la diversidad de plantas. El mantenimiento del huerto cuadrado es más fácil porque las superficies son más pequeñas y las hortalizas son accesibles desde todos los lados.

El huerto elevado

Este jardín se basa en la forma del jardín cuadrado (cuadrado o rectangular), pero es más alto. La mayoría de las estructuras del mercado son independientes, con una altura de 80 o 90 cm. Sin embargo, también es posible construir una cama elevada sin tener ningún espacio libre debajo. En este caso, la altura del suelo será mayor, lo que puede favorecer ciertos cultivos, como las hortalizas de raíz. En el jardín, el bancal elevado es popular por minimizar el esfuerzo físico: no es necesario agacharse para sembrar, plantar o cosechar. Este sistema se ha adoptado en instituciones asistenciales con un jardín terapéutico, ya que el espacio abierto bajo las estructuras también permite a las personas en silla de ruedas acercarse a ajardinar.

Parterres de hortalizas

Pueden diseñarse en una gran variedad de espacios y en áreas pequeñas. Se organizan en tiras de 50 cm a menos de 2 m, por lo que son adecuadas para todos los principiantes que deseen iniciar un huerto en el que se puedan yuxtaponer verduras y hierbas.

El huerto frutal

Se trata de una de las formas de cultivo preconizadas por la agroecología: hileras de árboles frutales separadas por varios metros dan sombra en parte a las hileras de hortalizas cultivadas en medio. Bloquean el viento, crean un microclima más favorable para los cultivos que el suelo desnudo y producen hojas que, al caer y descomponerse en el suelo, regeneran la tierra.

El huerto mandala

Este estilo de jardinería se recomienda en permacultura, para concentrar los cultivos en un espacio mínimo y según un plan destinado a aprovechar todas las exposiciones. Los cultivos se realizan en montículos en los que se distribuyen las especies según su tipo de crecimiento. Por lo tanto, se combinan de tal manera que se utiliza todo el montículo (la parte superior y los lados). Los montículos permiten que el suelo se caliente más rápidamente, que la lluvia se infiltre sin estancarse y que las raíces se beneficien de un suelo más suelto y aireado.

El huerto en lasaña

Utiliza todos los residuos vegetales (recortes de hierba, hojas muertas, hierba triturada, peladuras de verduras, etc.), así como el cartón sobre el que se monta. Todos estos materiales secos y húmedos se colocan en capas para formar un medio de cultivo. En realidad, la idea no es nueva: este tipo de huerto no es ni más ni menos que un cultivo en un montón de compost, como se ha practicado durante mucho tiempo para la calabaza, por ejemplo.

El huerto vertical

En los jardines de las ciudades (huertos urbanos), la única solución para cultivar flores y hortalizas suele ser el uso de superficies verticales. Las plantas crecen en bolsas de tierra, pero la tierra también puede ser sustituida por un fieltro que se descompone con el paso de los meses. El riego se realiza por goteo y suele contener una solución nutritiva, que es la misma que se encuentra en las estructuras de cultivo hidropónico. Las plantas de fresa, por ejemplo, van muy bien en este sistema sobre el fieltro y las lechugas se adaptan bien a la hidroponía.

Joli potager

¿Dónde crear un huerto?

Hay muchas posibilidades para crear un huerto: en el suelo, pero también en terrazas y balcones, en tejados, en patios y en todas las configuraciones donde haya un poco de espacio al sol para plantar. El cultivo hidropónico sin suelo también se está desarrollando: pida consejo a una empresa de jardinería.

Los principales requisitos son una ubicación soleada, caminos cómodos y lo suficientemente anchos como para conducir una carretilla (excepto en el caso de jardines en terrazas o balcones), una zona de abono y espacio para una caseta de jardín (o caseta de jardín).

Tanto en los huertos urbanos como en los campestres, el espacio para el huerto varia en función de los deseos de cada uno y del uso que se hará de él a diario.

  • El huerto tradicional y el huerto frutal ocupan espacio y se colocan al fondo del jardín ornamental o en uno de los laterales. En un diseño de jardín de permacultura, el huerto y el jardín ornamental se entrelazan para formar una única zona de cultivo.
  • Los parches vegetales forman un diseño gráfico que puede instalarse en cualquier lugar, incluso en el borde de la casa. Suelen estar rodeados de estructuras decorativas, hechas de madera u otros materiales disponibles en la actualidad.
  • Los huertos elevados ofrecen el mismo tipo de decoración y materiales. Pueden instalarse en una terraza o un balcón. Las jardineras (macetas altas, con o sin patas) también se utilizan en terrazas y balcones. Se utilizan cada vez más en los balcones de los edificios de oficinas.
  • Los arriates tienen la ventaja de que pueden colocarse en cualquier lugar donde haya un poco de espacio para este tipo de cultivo. Pueden colocarse a lo largo de un edificio o una valla, entre parterres de plantas aromáticas y de condimento, o en jardines compartidos en zonas pequeñas y más manejables.
  • El huerto vertical puede instalarse en todas las superficies bien expuestas, asegurándose de que las estructuras de soporte no causen daños al mismo (humedad, peso).
  • El huerto de lasaña puede instalarse en cualquier lugar, siempre que los materiales utilizados para construir el medio de cultivo puedan traerse fácilmente.

¿Cuáles son las limitaciones de un huerto?

Además de respetar las fechas de siembra o trasplante de las plantas jóvenes, la cosecha regular de las hortalizas, el riego y la rotación de los cultivos son los principales condicionantes. Por último, el mantenimiento del huerto requiere que el hortelano invierta en el conocimiento de lo que cultiva y en los medios que debe poner en práctica para que este mantenimiento se optimice mediante prácticas económicas y respetuosas con el medio ambiente. Es mucho más sano comer verduras y frutas pequeñas que se hayan cultivado de forma ecológica.

Las fechas de siembra varían según la región, al igual que la plantación de las plantas jóvenes en el suelo. Algunas hortalizas son frioleras y no soportan el frío ni las últimas heladas que a veces se producen a finales de la primavera (mediados de mayo). Los periodos de siembra y plantación también determinan los periodos de cosecha.

Regar el huerto es muy importante. Además, suele ser el único riego aceptado por los decretos de la prefectura que prohíben regar los jardines en períodos de sequía. Este riego influye directamente en la producción de hortalizas, hierbas y pequeños frutos. Pero con el aumento de los periodos de sequía y la disminución de los recursos hídricos, la recuperación del agua de lluvia se hace imprescindible y las prácticas específicas permiten regar menos el huerto:

  • Cubrir la tierra con mantillo orgánico la mantiene húmeda durante más tiempo en verano y la protege del sol. También evita la formación de una costra superficial que perjudica la infiltración del agua de riego y de las lluvias.
  • La combinación de hortalizas con diferentes necesidades de sol y agua proporciona una cubierta de suelo más densa y protectora.
  • La instalación de un sistema de riego por goteo ahorra agua porque se distribuye más cerca de las raíces de las plantas.
  • Regar por la noche o a primera hora de la mañana limita la evaporación del agua.

Carotte potager

La recolección regular evita que las hortalizas crezcan demasiado, pierdan sabor y se endurezcan. Dejar que las verduras se pudran en el lugar puede atraer enfermedades y plagas, lo que es totalmente contraproducente. Durante los periodos de vacaciones, pide a los vecinos o amigos que vengan a cosechar. A cambio, disfrutarán de las frutas y verduras que se lleven a casa. La rotación de cultivos es la forma más segura de evitar el agotamiento del suelo y la propagación de plagas y enfermedades específicas de determinadas hortalizas, que pueden permanecer latentes en el suelo hasta la primavera siguiente. Esta rotación sigue un principio sencillo: cambiar el lugar de cada cultivo cada año, según un orden que tiene en cuenta las necesidades nutricionales de las familias de hortalizas (exigentes, medianamente exigentes, poco exigentes). Sólo las hortalizas perpetuas se mantienen de un año para otro, como las alcachofas, las cebollas y los espárragos.
Pero esta rotación de cultivos no puede aplicarse en el caso de los cultivos mixtos, por ejemplo en las huertas que combinan varios tipos de hortalizas. En este caso, la rotación es de un cuadrado a otro.

El mantenimiento de un huerto requiere más tiempo que el de un jardín ornamental, dependiendo de la superficie cultivada y de las prácticas de cultivo utilizadas.

 

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